5 Alternatives To Logging For Landowners

Guest post by Nataly Perez Manrique

Forests play a vital role in protecting us and our environment, especially against global warming. In fact, deforestation is responsible for an estimated 12-29% of global greenhouse gas emissions. In the US South, around 90% of forests are privately owned. Encouraging land retention and conservation is one way to stop climate change. If we want to encourage forest landowners to keep their trees standing (instead of logging), we can encourage them toward alternative ways to make money from the land.

Agroforestry For Landowners

Agroforestry is a way to integrate trees with crops. Examples of agroforestry include growing coffee in the shade of banana trees or creating a food forest by growing food crops between stands of trees. These are excellent ways to take advantage of the interaction between organisms. There are many benefits to this practice, but let’s take a look at the economic benefits. Agroforestry diversifies local economies. It also increases production and offers a more effective use of the entire field area.

Landowners can take advantage of products produced by crops and specialty forest products. This allows them to increase their profits. Specialty forest products include nuts, fruits, mushrooms, catnip, handicrafts, and specialty woods.

Forest farming allows for crop diversity and improves soil and water quality. These organic improvements often result in decreased fertilizer use and pest management costs. As a result, some products from this practice can meet regulations to be labeled as certified organic crops. Prices tend to be higher for organic products rather than conventional products.

To further increase profits from agroforestry products, landowners can process them, especially products with a short life like some berries. Some producers even make fruit jams or purees or sell shelled or dried nuts.

The United States Department of Agriculture (USDA) provides information about agroforestry systems. There are even some financial incentives and loans. There are cost-sharing options when obtaining organic certification. Financial and technical support exist for agroforestry producers. This helps manage financial risk.

Hunting Leases for Landowners

Hunting leases are fees that hunters pay to landowners so that they can hunt for birds and other animals during a specified period. The demand for these leases continues to grow. In the South, private landowners consider hunting leases an essential source of income. For example, residents in North Carolina are more likely to participate in fishing and hunting than the average American.

man in camo with binoculars - landowners can provide hunting leases on their property
Landowners can provide leases for hunting on their property.

The hunting lease price depends on the location of the property as well as the benefits that exist. A potential price depends on what kind of property and how many acres a landowner has. Some “high quality” areas may lease smaller properties out for a relatively high price per acre (e.g., 80 acres at $30-40/acre). While “lower quality” areas may lease larger properties for less (e.g., 1,000 acres at $5-10/acre).

There are online platforms that help connect landowners with responsible hunters. Some of those platforms are Outdoor Access and Base Camp Leasing. In Outdoor Access you can list your land for free and once a reservation is made they will charge a fee that goes between 8% and 15%. In the case of Base Camp Leasing there is an annual fee of $85 per property.

Hunting and shooting activities accounted for $14 billion in 2019. From 2014 to 2019 there has been an increase of $1.7 billion. A research study found that land values in Texas were higher in locations with more markets for wildlife recreation activities. It found that lands that hold hunting leases had a 6% increase per-acre in land value.

Camping Rentals For Landowners

Camping is increasing in popularity across the United States as an alternative form of travel. This is especially true in a socially distant world. While the United States has begun to recover and lockdowns have started to ease, the demand for campsites is increasing. In June 2020, camping rental bookings went up 350% on at least one outdoor accommodation booking website.

a view of nature from inside an orange tent - landowners can rent their land to campers
Landowners can rent their land to campers.

Sometimes finding the perfect spot can be challenging. To overcome that challenge, several web platforms have been launched in recent years. These connect landowners with responsible campers. The business model allows recreation to fund the conservation of those lands. It provides landowners the opportunity to earn extra income from renting their properties. Some of those online platforms are: Pitchup, Hipcamp and Tentrr.

Those platforms list, search, discover, and book private campsites, campgrounds, farms, cabins, and recreational vehicles. Tentr specializes in glamorous campsites. They also provide the opportunity to expand the camping experience. They include extra services and amenities for an extra fee, such as hiking tours, rock climbing, canoeing, etc.

Privately Owned Trails and Recreation

Trails and other amenities draw visitors seeking outdoor recreational experiences. In fact, the outdoor recreation industry is increasing at a very fast rate of 3.8% every year. Communities that prioritize trails have benefited greatly from economic, quality of life, health, accessibility, and mobility improvements. Some of those economic benefits include:

a group of young hikers on a path - landowners and recreation
Landowners can create trails on their property for hiking and recreation.

Conservation Easements For Forest Landowners

Also known as a conservation agreement, a conservation easement is an agreement between a landowner and a government agency or non-governmental organization. This agreement limits the use of lands to preserve them. Landowners still own the land, can live there, build homes, manage trees, and other natural resources. Another advantage is that this type of agreement has a lower cost than land trusts.

Conservation easements provide economic benefits to both local communities and landowners. For example, tax incentives are available for landowners. They support local economies by providing opportunities for outdoor recreation, hunting, fishing, agriculture, or agritourism. These activities attract business and employees. A report made from a conservation easement in Texas found that their easement program could potentially provide revenues of around $2.9 million for agricultural products and $170,400 for outdoor activities.

Cinco alternativas a la tala de árboles para los propietarios de tierras forestales

Los bosques juegan un papel vital al momento de proteger a nuestro medio ambiente y a nosotros. Estos nos protegen de varias formas, especialmente contra el calentamiento global. De hecho, se estima que la deforestación es responsable del 12 al 29% de las emisiones globales de gases de efecto invernadero. En el sur de los Estados Unidos, alrededor del 90% de los bosques son de propiedad privada. Fomentar la retención y conservación de la tierra es una forma de detener el cambio climático. Si queremos promover que los propietarios de tierras forestales se queden con sus árboles (en lugar de talarlos), debemos proporcionarles formas alternativas de ganar dinero con sus tierras.

Agrosilvicultura

La agrosilvicultura es una forma de integrar árboles con cultivos. Algunos ejemplos de agrosilvicultura incluyen el cultivo de café a la sombra de los bananos o el cultivo de alimentos entre hileras de árboles. Es una excelente forma de aprovechar la interacción entre ambos organismos. Esta práctica tiene varios beneficios, pero echemos un vistazo a los beneficios económicos. La agrosilvicultura diversifica las economías locales. También aumenta la producción y ofrece un uso más eficaz de toda el área del campo.

Los propietarios pueden aprovechar los productos producidos por los cultivos y los productos forestales especiales. Esto les permite duplicar sus ganancias. Los productos forestales especializados incluyen nueces, frutas, hongos, hierba gatera, artesanías y artesanías de maderas.

La agricultura forestal permite la diversidad de cultivos y a la vez mejora la calidad del suelo y del agua. Estas mejoras orgánicas a menudo resultan en un menor uso de fertilizantes y costos de manejo de plagas. Como resultado, algunos productos de esta práctica pueden etiquetarse como cultivos orgánicos certificados. Una razón por la que algunas operaciones utilizan prácticas agrosilviculturales es para cumplir con las regulaciones orgánicas. Los precios tienden a ser más altos para los productos orgánicos que para los productos convencionales.

Hay otra forma de aumentar las ganancias de los productos agroforestales. Procesar los productos añadirá un valor extra. Este es un enfoque eficaz para productos con una vida corta, como lo son algunas bayas. También es eficaz para productos que los consumidores utilizan en forma procesada. Por ejemplo, algunos productores elaboran mermeladas o purés de frutas o venden nueces sin cáscara o secas.

El Departamento de Agricultura de los Estados Unidos (USDA) proporciona información sobre servicios agrosilviculturales. Incluso existen algunos incentivos económicos y préstamos. Existen opciones de costos compartidos para obtener las certificaciones orgánicas. Existe ayuda financiera y técnica para los productores agrosilviculturales. Esto ayuda a gestionar el riesgo financiero.

Arrendamientos de caza

Los arrendamientos de caza son tarifas pagadas a los propietarios por los cazadores para que estos puedan cazar aves y otros animales durante un período específico. La demanda de estos arrendamientos sigue creciendo. En el sur, los propietarios de tierras privadas consideran que los arrendamientos de caza son una fuente esencial de ingresos alternativos. Por ejemplo, es más probable que los residentes de Carolina del Norte participen en la pesca y la caza que el estadounidense promedio.

El precio se determina por acre. El precio también dependerá de la ubicación de la propiedad así como de los beneficios que existan. El precio potencial depende del tipo de propiedad que tengas y de la cantidad de acres que tengas. Algunas áreas de alta calidad pueden arrendar propiedades más pequeñas por un precio relativamente alto por acre (por ejemplo, 80 acres a $30-40 / acre). Mientras que las áreas de menor calidad pueden arrendar propiedades más grandes por menos (por ejemplo, 1,000 acres a $5-10 / acre).

Existen plataformas en línea que ayudan a conectar a los propietarios con cazadores responsables. Algunas de esas plataformas son Outdoor Access y Base Camp Leasing. En Outdoor Access puedes listar tu terreno de forma gratuita y una vez realizada la reserva te cobrarán una tarifa que oscila entre el 8% y el 15%. En el caso de Base Camp Leasing, hay una tarifa anual de $85 por propiedad.

Las actividades de caza y tiro representaron $14 mil millones en 2019. Desde el año 2014 al 2019 ha habido un aumento de $1.7 mil millones en estas actividades. Un estudio encontró que los valores de propiedades en Texas eran más altos en lugares con mayores mercados para las actividades recreativas de vida silvestre. También se encontró que las tierras que tienen arrendamientos de caza tenían un aumento del 6% por acre.

Alquiler de Campamentos

Acampar está ganando popularidad en los Estados Unidos como una forma alternativa de viaje. Esto es especialmente cierto en un mundo con distanciamiento social. Si bien Estados Unidos ha comenzado a recuperarse y los cierres están disminuyendo, la demanda de lugares para acampar ha comenzado a aumentar. En junio de 2020, las reservas de alquiler de campamentos aumentaron un 350% en un sitio web de reserva de alojamiento al aire libre.

A veces, encontrar el lugar perfecto puede ser todo un desafío. Para superar ese desafío, se han lanzado varias plataformas en línea en los últimos años. Estas conectan a los propietarios de tierras con campistas responsables. El negocio permite que la recreación financie la conservación de esas tierras. También brinda a los propietarios la oportunidad de obtener ingresos adicionales por el alquiler de sus propiedades. Algunas de esas plataformas en línea son: Pitchup, Hipcamp y Tentrr.

Esas plataformas enumeran, buscan, descubren y reservan campamentos privados, campamentos, granjas, cabañas y vehículos recreativos. Tentr se especializa en campings glamorosos. También brindan la oportunidad de expandir la experiencia de acampar al aire libre. Esto al incluir servicios y comodidades adicionales por un cargo extra. Estas actividades pueden ser excursiones de senderismo, escalada en roca, canotaje, etc.

Senderos y recreación

Los senderos y otros entretenimientos atraen a los visitantes que buscan experiencias recreativas al aire libre. De hecho, la industria de la recreación al aire libre está aumentando a un ritmo muy rápido, alrededor de 3.8% cada año. Las comunidades que dan prioridad a los senderos se han beneficiado enormemente de las mejoras económicas, de calidad de vida, salud, accesibilidad y movilidad. Algunos de esos beneficios económicos incluyen:

Incremento de puestos de trabajo y empleo. La industria de la recreación al aire libre genera 7.6 millones de empleos cada año. Un estudio encontró que los senderos destinados para caminatas y andar en bicicleta crean 17 empleos por cada $1 millón gastado, estos son más empleos por dólar que cualquier otro tipo de construcción de infraestructura de transporte.

Mejora de las economías locales. Las empresas locales alrededor de los senderos pueden beneficiarse enormemente de ellos. El turismo que depende de los senderos es un motor económico importante en muchas comunidades pequeñas. Un estudio encontró que los usuarios del Great Allegheny Passage, un sendero de 150 millas entre Cumberland, Maryland y Pittsburgh, gastaban más de $40 millones al año. Otro estudio encontró que los consumidores de la industria de actividades al aire libre gastan $877 mil millones cada año.

Usufructo de conservación

También conocido como acuerdo de conservación, es un acuerdo entre un propietario y una agencia gubernamental u organización no gubernamental. Este acuerdo limita el uso de tierras para preservarlas. Los propietarios todavía son dueños de la tierra, pueden vivir ahí, construir casas, administrar árboles y otros recursos naturales. Otra ventaja es que este tipo de acuerdos tiene un costo menor que los fideicomisos de tierras.

El usufructo de conservación proporciona beneficios económicos tanto a las comunidades locales como a los propietarios. Por ejemplo, existen incentivos fiscales para los propietarios. Estos también apoyan las economías locales al brindar oportunidades para la recreación al aire libre, la caza, la pesca, la agricultura o el agroturismo. Estas actividades atraen a empresas y empleados. Un informe realizado por un usufructo de conservación en Texas encontró que su programa de usufructo podría generar ingresos de aproximadamente $2.9 millones por productos agrícolas y $170,400 por actividades al aire libre.


Nataly Perez Manrique is a Latin immigrant from Peru. She has a master’s degree in Environmental Engineering from Duke University. She is also an advocate for the eradication of violence against women and the defense of Indigenous peoples’ rights in her home country.

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