Why “No Mow May” Is The Best For Pollinators

Spring is around the corner, and the warmer months are arriving. That means that more Americans will get to spend more time outside thinking about their lawns. We’re all used to seeing clean and well kept lawns across the United States. Maintaining them can be costly and time-consuming. But have we ever asked ourselves what the wildlife benefits of lawns are? Learn about No Mow May here!

The expansion of urban areas is increasing as population increases. Between 2000 and 2010 urban land area in the US increased by 15%. This rapid increase of urban areas is destroying natural grasslands. These natural grasslands support several wildflowers and animals that depend on them.

What is “No Mow May”?

No Mow May is a conservation initiative popularized by Plantlife, an organization based in the United Kingdom. The goal of No Mow May is pretty easy and simple. Just allow your grass to grow unmowed for the month of May. This action will allow wildflowers in your lawn to grow and will create a habitat and forage for early season pollinators, like bees and butterflies. Wildflowers in your lawn can provide the floral nectar needed for pollinators.

This is particularly important in urban areas where floral resources are often limited. A research group found that lawns are the single largest irrigated crop in the country. They represent about 2% of land in the US. A study even found that lawns create ecosystems with low biodiversity.

Is “No Mow May” helping the bees?

The short answer is yes. Lawns do not have many wildlife benefits. In fact, they lack floral resources or nesting sites for bees and other important pollinators. They’re also often treated with large amounts of pesticides that harm bees and other insects. According to the USGS agency, the United States has 4000 native bee species. Some of these species live in urban areas.

Bees vary in their nesting behavior, sociality, and foraging preferences. The removal of wildflowers affects mostly bee species that use those flowers for food and nesting. Avoiding mowing for just one month will help bee species that rely on those flowers. One species of mason bee even uses flower petals to make colorful nests!

a bumblebee pollinates a flower

Some studies found that reducing mowing intensity will have positive impacts on urban bee abundance and diversity. Bees play an important role. They’re the leading pollinators of plants and tremendously important for maintaining ecosystems. Besides being important for conservation, they also support agricultural crops. Native bees are the primary insect pollinator of agricultural plants in most of the country. Crops that they pollinate include squash, tomatoes, cherries, blueberries, and cranberries.

What other benefits does No Mow May have?

Do you need more reasons to start considering not mowing?

  • Reducing mowing frequency will save water and help your lawn become more resilient to drought. Rainwater can be a perfect alternative to water your lawn an save some money.
  • Most mowers use gas to run, which means that they emit gasses from internal combustion. Additionally, buying gas month after month adds up and can become quite costly. Why not skip a month?
  • To keep a perfect lawn, pesticides and fertilizers are used. By not mowing for just one month, you’ll use less and end up saving money.
  • Keeping a well-manicured lawn can be time-consuming. Imagine all the free time you’ll have if you decide to stop mowing your grass for a month! You may be able to relax and enjoy your spring even more.

Is No Mow May working?

It worked for residents in Appleton, Wisconsin! In May 2020 the city council agreed to suspend their lawn ordinance. About 435 property owners participated in the campaign. Researchers wanted to know more about the impact of this campaign. They wanted to know how many pollinators and how many different flower and bee species they could find in unmown lawns. Later they compared these numbers to mowed urban parks. They found yards that took part in No Mow May had three times higher bee species richness and five times higher bee abundance than nearby parks that had been mowed. Sounds pretty successful to me.

How can I start going mowless?

With ordinances or guidelines that are different to each area you may be wondering how you can start implementing No Mow May this spring. Below you can find some useful tips.

Cut your grass once every month

Delaying your lawn cutting encourages wildflowers to grow in your lawn. If you have to follow specific guidelines from the Homeowners Association, you can decrease your mowing frequency even if it still has to be more than once every month. Let your lawn grow an extra inch or two.

Leave long grass in some areas

You can start going mowless by leaving grass to grow longer in some areas. This will allow those areas to have a greater diversity of flowers while keeping a tidy lawn so you can keep in step with local ordinances.

Grow flower species that are adapted to grow in shorter lawns

Some flower species like daisies, dandelions, and birdsfoot trefoil grow well in shorter grass. In fact, cutting the flowers from these plants once a month stimulates them to produce more blooms.

no-mow-may-lawnmower-and-wildflowers

Get together with your community officials

Engage with your local authorities and tell them about your plans. This way you can avoid fines. Display a simple sign letting everybody know that your yard would be a pollinator habitat this spring and isn’t a neglected yard.

Spread the word around your neighborhood

You can educate your neighbors about this initiative. Organize your local community and suggest optional programs and initiatives around the neighborhood.

Bee populations have been declining in recent years. One acre of wildflowers can contain 3 million flowers. That amount of flowers can support nearly 96,000 bees per day. All lawns in the United States can then support more than 3.8 million bees every day. Even on a small scale, No Mow May will help preserve the pollinator population.


Por qué “No Mow May” es lo mejor para los polinizadores (Biodiversidad en tu patio trasero)

Todos estamos acostumbrados a ver céspedes limpios y bien cuidados en los Estados Unidos. La primavera está a la vuelta de la esquina y los meses más cálidos están por llegar. Eso significa que más estadounidenses pasarán más tiempo al aire libre pensando en sus jardines. Mantenerlos puede resultar costoso y consumir mucho tiempo. Pero, ¿alguna vez nos hemos preguntado cuáles son los beneficios de los céspedes para la vida silvestre?

La expansión de las áreas urbanas está aumentando a medida que la población aumenta. Entre 2000 y 2010, el área de suelo urbano en los Estados Unidos aumentó en un 15%. Este rápido aumento de áreas urbanas está destruyendo los pastizales naturales. Estos pastizales naturales albergan varias flores silvestres y animales que dependen de ellos.

¿Qué es “No Mow May”?

No Mow May es una iniciativa de conservación popularizada por Plantlife, una organización con sede en el Reino Unido. El objetivo de No Mow May es bastante fácil y simple. Solo deja que tu césped crezca sin cortarse durante el mes de mayo. Esta acción permitirá que las flores silvestres crezcan en tu césped y creará un hábitat y forraje para los polinizadores de la temporada temprana, como las abejas y las mariposas. Las flores silvestres en tu césped pueden proporcionar el néctar necesario para los polinizadores.

Esto es particularmente importante en áreas urbanas donde los recursos florales son frecuentemente limitados. Un grupo de investigadores descubrió que los céspedes son el cultivo de regadío más grande de los Estados Unidos. Representan aproximadamente el 2% de la tierra en los Estados Unidos. Además, un estudio encontró que los céspedes crean ecosistemas con baja biodiversidad.

¿“No Mow May” está ayudando a las abejas?

La respuesta corta es sí. Los céspedes no tienen muchos beneficios para la vida silvestre. De hecho, carecen de recursos florales o sitios de anidación para las abejas y otros polinizadores importantes. Además, a menudo se tratan con grandes cantidades de pesticidas que dañan a las abejas y otros insectos. Según la agencia USGS, Estados Unidos tiene 4000 especies de abejas nativas. Algunas de estas especies viven en áreas urbanas.

Las abejas varían en su comportamiento de anidación, sociabilidad y preferencias de alimentación. La extracción de flores silvestres afecta principalmente a las especies de abejas que usan esas flores como alimento y recursos de anidación. Evitar cortar el césped durante solo un mes ayudará a las especies de abejas que dependen de esas flores. ¡Una especie de abeja osmia incluso usa pétalos de flores para hacer nidos coloridos!

Algunos estudios encontraron que reducir la intensidad del cortado de césped tendría impactos positivos en la abundancia y diversidad de las abejas urbanas. Las abejas juegan un papel importante. Son los principales polinizadores de plantas y tremendamente importantes para el mantenimiento de los ecosistemas. Además de ser importantes para la conservación, también apoyan los cultivos agrícolas. Las abejas nativas son los principales insectos polinizadores de las plantas agrícolas en la mayor parte del país. Los cultivos que polinizan incluyen calabazas, tomates, cerezas, arándanos y moras.

¿Qué otros beneficios No Mow May puede tener?

¿Necesitas más razones para empezar a considerar la posibilidad de no cortar tu césped?

  • Reducir la frecuencia del corte ahorrará agua y ayudará a que tu césped sea más resistente a la sequía. El agua de lluvia puede ser una alternativa perfecta para regar tu césped y te permitirá ahorrar algo de dinero.
  • La mayoría de las cortadoras de césped usan gas para funcionar, lo que significa que emiten gases por combustión interna. Además, comprar gasolina mes tras mes puede resultar bastante costoso, ya que este costo se acumula ¿Por qué no dejar de cortar el césped un mes?
  • Para mantener un césped perfecto, se utilizan pesticidas y fertilizantes. Si no cortas el césped durante solo un mes, estos se usarán menos y terminarás ahorrando dinero.
  • Mantener un césped bien cuidado puede requerir mucho tiempo. ¡Imagina todo el tiempo libre que tendrás si decides dejar de cortar el césped durante un mes! Es posible que puedas relajarte y disfrutar aún más de la primavera.

¿No Mow May está funcionando?

Funcionó para los residentes de Appleton, Wisconsin. En mayo del 2020, el municipio acordó suspender su ordenanza referente al césped. Aproximadamente 435 propietarios participaron en la campaña. Los investigadores querían saber más sobre el impacto de esta campaña. Querían saber cuántos polinizadores y cuántas especies distintas de flores y abejas podían encontrar en un césped sin cortar. Luego, compararon estos números con parques con céspedes cortados. Descubrieron que los patios que participaron en No Mow May tenían tres veces más distintas especies de abejas y una abundancia de abejas cinco veces mayor que los parques cercanos cuyos céspedes habían sido cortados.

¿Cómo puedo empezar a dejar de cortar el césped?

Con ordenanzas o directrices que son diferentes para cada área, es posible que te estés preguntando cómo puedes comenzar a implementar No Mow May esta primavera. A continuación puedes encontrar algunos consejos útiles.

Corta tu césped una vez al mes

Si tienes que seguir pautas específicas de Homeowners Association, puedes disminuir la frecuencia de corte. Retrasar el corte del césped fomenta el crecimiento de flores silvestres en tu césped. Deje que su césped crezca una o dos pulgadas extra.

Deja áreas con pasto largo

Puedes dejar que el césped crezca más en algunas áreas. Esto permitirá que esas áreas tengan una mayor diversidad de flores mientras mantienes un césped ordenado para que así puedas cumplir con las ordenanzas locales.

Cultiva especies de flores que están adaptadas a crecer en céspedes más cortos.

Algunas especies de flores como las margaritas, los dientes de león y el trébol patas de pájaro crecen bien en pastos más cortos. De hecho, cortar las flores de estas plantas una vez al mes las estimula a producir más flores.

Reúnete con los funcionarios de tu comunidad

Involucrate con tus autoridades locales y cuéntales sobre tus planes. De esta forma evitarás multas. Pon un letrero sencillo para que todos sepan que tu jardín será un hábitat de polinizadores esta primavera y que no es un jardín descuidado.

Corre la voz en tu vecindario

Puedes informar a tus vecinos sobre esta iniciativa. Organiza a tu comunidad local y sugiere programas e iniciativas opcionales en tu vecindario.

La población de abejas ha ido disminuyendo en los últimos años. Un acre de flores silvestres puede contener 3 millones de flores. Esa cantidad de flores puede albergar cerca de 96.000 abejas por día. Todos los céspedes de los Estados Unidos pueden albergar a más de 3.8 millones de abejas todos los días. Incluso a pequeña escala, No Mow May ayudará a preservar la población de polinizadores.

One Response to “Why “No Mow May” Is The Best For Pollinators”

  1. Gary James

    I’m trying to find a No Mow May yard sign? Any ideas?

    Reply

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