A Beginner’s Guide To Hunting Mushrooms

If you’re trying to add a new hobby or always wanted to hunt for mushrooms, you may be wondering, Where do I start? We put together a guide about the basics of mushroom foraging for you.

There are 5.1 million fungal species in the world. Some of them are poisonous like the Destroying Angel or the Deadly Skullcap. Their names sound like heavy metal bands, but they’re among the most toxic known mushrooms. Edible mushrooms represent only a tiny portion of the enormous variety of mushrooms we discover in the woods.

Know your mushrooming laws

Sometimes a mushroom collector only learns the rules after they’ve broken them. Before jumping into mushroom harvesting, read these recommendations that can help you avoid some problems.

  • On Forest Service land picking mushrooms for personal use is allowed, and you don’t need a permit for it. However, picking mushrooms for commercial purposes requires special permits that are available at Forest Service field offices. The fee will depend on the length of time the permit is valid.
  • There are limits on how many mushrooms and how many different species you can collect. For a single species, the daily limit for personal use is one gallon. When it’s a large-sized mushroom, you can only collect one. For multiple species, the daily limit is three species, one gallon each.
  • Collecting mushrooms is prohibited in many national parks. However, in some parks small amounts of consumable mushrooms can be collected for personal use, limited to a maximum quantity per person. Before heading out, check the regulations for the park you’ll be visiting. You can find this information online.
  • If the national park you’re heading to allows mushroom collection, pay special attention to the following: the types of mushrooms you can collect, the method of collection, the use, the quantity, and the areas of collection.
  • If you want to collect mushrooms for educational or research purposes, you should request a special permit for that.
  • You can only use knives or scissors to cut mushrooms. The use of other tools is prohibited.

Don’t be hasty: Identify your mushroom before eating it

If you’re a beginner mushroom hunter, one of your biggest concerns should be eating the wrong species. We got you. Mushroom-related deaths are rare, around three per year in the United States. In fact, most people tend to experience mild nauseas, dizziness, or some other uncomfortable reactions. Don’t worry, mushroom hunting is not as hazardous as base jumping.

The most effective way to stay away from poisonous mushrooms is to get familiar with the features of the specific mushrooms you’re looking for. Use a mushroom identification book, and take it with you when going mushroom hunting. Learn more about the habitats, growing seasons, appearances, and aromas. Stick to the mushroom species you’re looking for and ignore everything else. Always remember, “when in doubt, throw it out” or when being a responsible mushroom forager, “when in doubt, do not cut it out”.

A good guideline is to never eat raw mushrooms. Even the ones that are considered safe to eat. Cooking will destroy potential harmful toxins. It also makes mushrooms more digestible and improves the flavor and their nutritional value. However, cooking will not make poisonous mushrooms edible.

Don’t be greedy: Leave some mushrooms behind

Being a responsible mushroom collector is vital to ensure the sustainability of all mushroom species and the wildlife that depends on them. Mushrooms are important food sources for wildlife. Some species are fungivores, meaning that over 90% of their food supply depends on mushrooms. Below you can find five recommendations on how to be a responsible mushroom hunter or forager.

1. Don’t pick too many mushrooms

Besides being considerate and leaving mushrooms behind for other hunters, you may end up with way more than you can use before they go bad. Leaving some mushrooms behind will ensure that mushrooms will be available next season. It also makes sure the animals who eat them will still have their food source.

2. Pay special attention to the spores

Mushrooms replicate through spores. Mature mushrooms release spores into the air that ensure more mushrooms will grow. When mushroom hunting, try to pick mature mushrooms that have already released their spores. Use baskets or mesh bags to gather your mushrooms. By using them and walking through the woods you’ll allow some spores to be released. Don’t use plastic bags.

3. Leave behind the not so good looking mushrooms

Learn to recognize undesirable edibles, like ones that are buggy, dirty, or old. Don’t collect these and instead let them complete their life cycle. You probably won’t end up eating them anyway, so it’s better to leave them behind.

4. Learn more about proper harvesting techniques

For example, mushroom stems are to be cut at or above ground level, keeping the growing site as undisturbed as possible. There are some great videos about proper harvesting techniques.

5. Be careful when mushroom hunting

Your hiking shoes can cause damage if you’re not careful enough. Try not to step on little mushrooms, and try not to leave any trash behind you. Double check for any tiny bits of trash before leaving the area.

Common mushroom species

The available mushroom species will depend on the season and area of search. Edible mushrooms are native to the American Midwest, the Rockies, and the Northeast. Some species, such as morels and oyster mushrooms, can even be found deep in the South.

But let’s start with the easiest to identify edible and tasty mushrooms.

Chicken of the Woods

chicken of the woods mushroom

This is a great mushroom for beginner foragers since they’re easy to identify. Pay attention to the following traits:

  • They have a fan-shaped to almost a semi-circular shape. The cap also has a wavy appearance.
  • When they’re young most are either bright yellow or bright orange with some developing a reddish brown coloration.
  • Their texture can range from smooth to finely-wrinkled with a velvety feel.
  • They grow on standing or fallen oak trees, but you can find them growing on just about any type of hardwood tree.
  • Their growing season is typically in autumn but can also be found during spring (June) all the way to autumn (December).

Morels

true morel mushrooms

These are some of the most prized and tasty mushrooms. If you want to identify them, pay attention to the following:

  • Morels have a distinct cap. They have honeycomb-pitted caps made up of a series of pits and ridges.
  • If you cut the mushroom in half lengthwise, the inside should be hollow from the tip of the cap to the bottom of the stem.
  • They grow near a variety of hardwood trees, including tulip poplar, ash, and dead or dying elm trees.
  • They can be found from February to June depending on where you live. Cooler areas will see fruiting later in the year (May-June).

Hen of the Woods

hen of the woods

This mushroom can also be easy to identify, but it can be more difficult to locate.

  • These mushrooms grow in clusters of flattened brown caps with white edges. They have stems that branch out and look similar to a piece of broccoli or cauliflower.
  • They have a tan brownish color, and as they mature, they start turning grey.
  • They can be found in the Northeastern US around the base of oak tree stumps or at the base of dead or dying trees.
  • Depending on weather conditions, they can grow from early autumn all the way into late November.

Oyster Mushrooms

Oyster mushroom

These are the mushrooms you find in grocery stores. To identify them in the wild, pay attention to the these details:

  • This mushroom has a similar look to an oyster. They have a broad fan-shaped cap.
  • They can be grey, white, dusky pink, or tan, but the main identifier is that the gills are always white or cream-colored. They have a nice almond smell when young.
  • The oyster mushroom is a widely spread mushroom that grows on dead or dying trees.
  • They grow at any time during the year in temperate climates. However, try to go out after a weather change like the first hot weekend of the spring or the first frost of the autumn.

Cómo cazar hongos

Si estás tratando de agregar un nuevo pasatiempo o siempre quisiste comenzar a buscar hongos, es posible que te estés preguntando, ¿por dónde empiezo? Creamos una guía sobre los conceptos básicos de la caza de hongos, así que sigue leyendo.

Hay 5.1 millones de especies de hongos en el mundo. Algunos de ellos son venenosos como el Ángel Destructor o la Galerina Mortífera. Sus nombres suenan como bandas de heavy metal, pero se encuentran entre los hongos tóxicos más conocidos. Los hongos comestibles representan solo una pequeña porción de la enorme variedad de hongos que podemos descubrir en los bosques.

Conoce las reglas de la caza de hongos

Antes de empezar la recolección de hongos, lee estas recomendaciones que pueden ayudarte a evitar algunos problemas. A veces, un recolector de hongos solo aprende las reglas después de haberlas roto.

  • En terrenos del Servicio Forestal, se permite recolectar hongos para uso personal y no se necesita un permiso para ello. Sin embargo, la recolección de hongos con fines comerciales requiere permisos especiales que están disponibles en las oficinas del Servicio Forestal. La tarifa dependerá del período de validez del permiso.
  • Hay límites sobre la cantidad de hongos y la cantidad de distintas especies que puedes recolectar. Para una sola especie, el límite diario para uso personal es de un galón; cuando es un hongo de gran tamaño, solo puedes recolectar un hongo. Para varias especies, el límite diario es de tres especies, un galón por cada especie.
  • La recolección de hongos está prohibida en muchos parques nacionales. Sin embargo, en algunos parques se pueden recolectar pequeñas cantidades de hongos consumibles para uso personal, limitado a una cantidad máxima por persona. Antes de llegar a tu destino, consulta las normas del parque que visitarás. Puedes encontrar esta información en línea.
  • Si el parque nacional al que te diriges permite la recolección de hongos, presta especial atención a lo siguiente: los tipos de hongos que se pueden recolectar, el método de recolección, el uso, la cantidad y las áreas de recolección.
  • Si deseas recolectar hongos con fines educativos o de investigación, debes solicitar un permiso especial para ello.
  • Solo puedes usar cuchillos o tijeras para cortar hongos; está prohibido el uso de otras herramientas.

No te apresures, identifica tu hongo antes de comerlo

Si eres un recolector de hongos principiante, probablemente una de tus mayores preocupaciones sea comer la especie equivocada. Te entendemos. Las muertes relacionadas con hongos son raras, alrededor de tres por año en los Estados Unidos. De hecho, la mayoría de las personas experimentaron principalmente náuseas leves, mareos o algunas otras reacciones incómodas. No te preocupes, la recolección de hongos no es tan peligrosa como el salto base.

La forma más eficaz de mantenerse alejado de los hongos venenosos es familiarizarse con las características de los hongos específicos que estás buscando. Usa un libro de identificación de hongos y llévalo contigo cuando vayas a buscar hongos. Obtén más información sobre los hábitats, las temporadas de crecimiento, la apariencia y los aromas. Cíñete a las especies de hongos que estás buscando e ignora todo lo demás. Siempre recuerda, “en caso de duda, tíralo” o en el caso de un recolector de hongos responsable, “en caso de duda, no lo cortes”.

Una buena regla general es no comer nunca hongos crudos. Incluso los que se consideran seguros para comer. Cocinarlos destruirá las posibles toxinas dañinas. También hace que los hongos sean más digeribles, mejora el sabor y su valor nutricional. Sin embargo, cocinar no hará que los hongos venenosos sean comestibles.

No seas codicioso, deja algunos hongos atrás

Ser un recolector de hongos responsable es vital para garantizar la sostenibilidad de todas las especies de hongos y la vida silvestre que depende de ellos. Los hongos son una importante fuente de alimento para la vida silvestre. Algunas especies son fungívoros, lo que significa que más del 90% de su fuente de alimentos depende de los hongos. A continuación, puedes encontrar cinco recomendaciones sobre cómo ser un recolector de hongos responsable.

1. No recojas demasiados hongos

Además de ser considerado y dejar hongos para otros cazadores, puede que termines con muchos más de los que puedas usar antes de que estos se echen a perder. Dejar algunos hongos asegurará que los hongos estén disponibles la próxima temporada y que los animales que los comen seguirán teniendo su fuente de alimento.

2. Presta especial atención a las esporas.

Los hongos se reproducen a través de las esporas. Los hongos maduros liberan esporas en el aire asegurando que así crezcan más hongos. Cuando busques hongos, intenta recoger hongos maduros que ya hayan liberado sus esporas. Usa cestas o bolsas de malla para guardar tus hongos. Al usarlos y caminar por el bosque, permitirás que los hongos liberen algunas esporas. No utilices bolsas de plástico.

3. Deja atrás los hongos que no se vean tan bien

Aprenda a reconocer los hongos comestibles indeseables, como los que están defectuosos, sucios o viejos. No recojas estos hongos y déjalos completar su ciclo de vida. Probablemente no terminarás comiéndolos de todos modos, por lo que es mejor dejarlos atrás.

4. Obtén más información sobre las técnicas de recolección adecuadas.

Por ejemplo, los tallos de los hongos deben cortarse al nivel del suelo o por encima de él, manteniendo el sitio de cultivo lo más inalterado posible. Hay algunos excelentes videos sobre las técnicas de recolección adecuadas.

https://www.youtube.com/watch?v=9tqKQ1GrEy4

5. Ten cuidado al buscar hongos

Tus zapatos pueden causar algún daño si no eres lo suficientemente cuidadoso. Trata de no pisar los pequeños hongos y trata de no dejar restos de basura detrás tuyo. Chequea de nuevo para cerciorarte de que no haya pequeños restos de basura antes de abandonar el área.

Especies de hongos comunes

Las especies de hongos disponibles dependen de la temporada y el área de búsqueda. Los hongos comestibles son nativos del medio oeste estadounidense, las Montañas Rocosas y el noreste. Algunas especies, como las colmenillas y las setas ostras, incluso se pueden encontrar en las profundidades del sur.

Pero comencemos con los hongos comestibles y sabrosos más fáciles de identificar.

Pollo del bosque

Este es un gran hongo para los recolectores principiantes, ya que son fáciles de identificar. Presta atención a los siguientes rasgos:

  • Tienen una forma de abanico casi semicircular. El sombrero también tiene un aspecto ondulado.
  • Cuando son jóvenes, la mayoría son de color amarillo brillante o naranja brillante y algunos desarrollan una coloración marrón rojiza.
  • Su textura puede variar de suave a finamente arrugada con una sensación aterciopelada.
  • Crecen en robles, ya sea que el árbol esté de pie o caído, pero puede encontrarlos creciendo en casi cualquier tipo de árbol de madera dura.
  • Su temporada de crecimiento suele ser en otoño, pero también se pueden encontrar durante la primavera (junio) hasta el otoño (diciembre).

Colmenillas

Estos son algunos de los hongos más preciados y sabrosos. Si deseas identificarlos, presta atención a lo siguiente:

  • Las colmenillas tienen un sombrero distinto. Sus sombreros se asemejan a un nido de abejas formadas por una serie de hoyos y rugosidades.
  • Si cortas este hongo por la mitad a lo largo, el interior debe quedar hueco, desde la punta del sombrero hasta la parte inferior del tallo.
  • Crecen cerca de una variedad de árboles de madera dura, incluidos el álamo tulipán, el fresno y los olmos muertos o moribundos.
  • Se pueden encontrar de febrero a junio según el lugar donde vivas. Las áreas más frías verán la fructificación más adelante en el año (mayo-junio).

Gallina de los bosques

Este hongo también puede ser fácil de identificar, pero puede ser más difícil de localizar.

  • Estos hongos crecen en grupos con sombreros marrones planos con bordes blancos. Tienen tallos que se ramifican y se parecen a un trozo de brócoli o coliflor.
  • Tienen un color marrón tostado, a medida que maduran comienzan a tornarse grises.
  • Se pueden encontrar en el noreste de los Estados Unidos, alrededor de la base de los robles o en la base de los árboles muertos o moribundos.
  • Dependiendo de las condiciones climáticas, pueden crecer desde principios de otoño hasta finales de noviembre.

Setas ostra

Estos son los hongos que encontrarás en las tiendas de comestibles. Para poder identificarlos en la naturaleza, presta atención a los siguientes detalles:

  • Este hongo tiene un aspecto similar a una ostra. Tienen un sombrero ancho en forma de abanico.
  • Pueden ser de color gris, blanco, rosa oscuro o tostado, pero su principal caracteristica es que sus laminas son siempre de color blanco o crema. Tienen un agradable olor a almendra cuando son jóvenes.
  • La seta ostra es un hongo muy extendido, ya que crece en árboles muertos o moribundos.
  • Crecen en cualquier momento durante el año en climas templados; sin embargo, intenta salir a recolectarlos después de un cambio de clima como el primer fin de semana caluroso de la primavera o la primera helada del otoño.

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