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What Does Proforestation Look Like?

Guest post by Nataly Perez Manrique

Climate change is a crucial matter that must be urgently addressed in the next few years. To keep global warming below 1.5°C, the Intergovernmental Panel on Climate Change (IPCC) suggests that around 730 billion tonnes of carbon dioxide (CO2) must be taken out of the atmosphere by the end of this century. Many of the solutions brought forth by climate scientists involve maintaining and growing our forests. Forests are perfect for taking carbon dioxide out of the atmosphere because they trap large quantities and store it for long periods of time. Some natural solutions include stopping aggressive deforestation, reforestation, and proforestation. Proforestation is a new, simple concept about how we treat our forests.

What is proforestation?

Proforestation is when we let trees grow to their full potential. We can practice proforestation by leaving older and middle-aged forests (forests in the age range of 70 to 125 years) intact. In the case of middle-aged trees, it means allowing them to continue to grow so they can reach their full ecological potential. For older forests, this means adequately protecting them so that they can continue to preserve carbon for years to come.

In the United States, the  percentage of intact forest in 48 states is only an estimated 6–7% of total forest area. So, there’s lots of opportunity to use proforestation for carbon. After all, proforestation is more effective, immediate, and low-cost than planting new young trees. It can take decades for young trees to start trapping carbon dioxide in considerable amounts. This simple approach could slow down global warming in the coming decades.

A large tree stands in the foreground with sun peeking through the branches

How can proforestation fight against climate change?

We have mentioned before that forests are essential to removing carbon dioxide from the atmosphere. This removal is necessary to avoid global warming. The advantage of proforestation, when compared with reforestation, is that older trees absorb more carbon every year. Their larger size allows them to store more carbon in their trunks. This makes them big allies in the fight against climate change.

Older forests absorb more carbon because they have higher carbon-trapping abilities compared to younger trees that trap less carbon dioxide. Forests in the United States have the potential for very high atmospheric carbon dioxide removal rates and biological carbon trapping by older forests. In fact, forests in the United States remove enough carbon dioxide yearly from the atmosphere to reduce emission by 11%. It is then effective to allow middle-aged forests to remain intact so we can increase the trapping rate faster and reduce the amount of carbon dioxide in the atmosphere.

Sadly, many trees become victim to logging, especially in the US South. Harvesting these trees does not allow older forests to develop, and their full potential in fighting climate change cannot be reached. Proforestation in the United States will require us to look at the forest products industry and how it treats natural forests across the country.

proforestation: A brown bear rests in a forest

Imagining proforestation

What would forests look like if local governments and private owners decided to leave intact existing old trees? Let’s take a look at some of the environmental and biological benefits.

First, many plant and animal species unique to many older forests would be preserved. Some of the animals that are disappearing from older North American forests include the red fox, the California condor, and the grizzly bear. Threatened bird species like the wood thrush, red-cockaded woodpecker, and the spotted owl can only live in mature forests. Promoting proforestation would preserve the habitat of these species.

Preserving older forests provides suitable locations for recreational activities. Intact forests in national parks allow trees to grow old and have a greater tree diversity. These old and tall trees create magnificent and awe inspiring natural sites. Forests also provide clean water because they act as natural filters to keep pollution out of water. Strong roots from older trees anchor soil against erosion and material on the forest floor helps absorb nutrients and sediment.

Lastly, we now know the importance of forests when fighting against climate change. If trees were allowed to continue growing and to reach maturity, they would trap about 12 years of carbon dioxide emissions. This carbon removal will be critical in the next decades.

A person stands looking upwards at a forest

Proforestation actions you can take

You may be asking yourself what can you do to promote proforestation in your community. Below you can find simple actions you can start doing right away.

  • Promote national park and wildlife preserve visits. By visiting these sites we can increase awareness about preservation of existing forests, and keep them protected.
  • If you own forested land or if you are part of a trust land, you can commit the property to proforestation.
  • Learn more about forest planning and try to get involved in it. Forest planning sets the management direction and guidance for an entire forest. There are more opportunities for public participation in forest planning now than ever before.
  • Take action with Dogwood Alliance by signing our pledges, and follow us on social media so you can keep an eye on our latest actions and updates.
  • Finally, raise awareness about the topic within your community. Share this blog with your family and friends, or write a letter to the editor for your local newspaper.

Want to learn more and take action? Sign up for our mailing list if you haven’t already. Then sign our federal forest protection petition and take our wetlands pledge to start making a difference in your community.


¿Cómo se ve la proforestación?

El cambio climático es un asunto crucial que debe abordarse con urgencia en los próximos años. Para mantener el calentamiento global por debajo de 1,5°C, el Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático (IPCC) sugiere que se deben sacar de la atmósfera alrededor de 730 billones de toneladas de dióxido de carbono (CO2) para fines de este siglo. Muchas de las soluciones presentadas por científicos expertos en cambio climático involucran el mantenimiento y crecimiento de nuestros bosques.

Los bosques son perfectos aliados para sustraer el dióxido de carbono de la atmósfera, ya que estos atrapan grandes cantidades y lo almacenan por largos períodos de tiempo. Algunas soluciones naturales incluyen detener la deforestación agresiva, la reforestación y la proforestación. La proforestación es un concepto nuevo y simple sobre cómo tratamos nuestros bosques.

¿Qué es la proforestación?

La proforestación consiste en dejar que los árboles crezcan hasta alcanzar su máximo potencial. Podemos practicar la proforestación dejando intactos los bosques más viejos y de mediana edad (bosques que tienen entre 70 a 125 años). En el caso de los árboles de mediana edad, significa permitirles seguir creciendo para que puedan alcanzar su máximo potencial ecológico. Para los bosques más antiguos, significa protegerlos adecuadamente para que puedan seguir almacenando carbono en los años venideros.

En Estados Unidos, el porcentaje de bosques intactos en 48 estados es aproximadamente entre el 6 al 7% del área total boscosa. Por lo tanto, hay muchas oportunidades de utilizar la proforestación para almacenar carbono. Después de todo, la proforestación es más efectiva, inmediata y de bajo costo comparada a plantar nuevos árboles jóvenes. Los árboles jóvenes pueden tardar décadas en comenzar a atrapar dióxido de carbono en cantidades considerables. Este simple enfoque podría desacelerar el calentamiento global en las próximas décadas.

¿Cómo puede la proforestación luchar contra el cambio climático?

Hemos mencionado antes que los bosques son esenciales para eliminar el dióxido de carbono de la atmósfera. Esta eliminación es necesaria para evitar el calentamiento global. La ventaja de la proforestación, en comparación con la reforestación, es que los árboles más viejos absorben más carbono cada año. Su mayor tamaño les permite almacenar más carbono en sus troncos. Esto los convierte en grandes aliados en la lucha contra el cambio climático.

Los bosques más viejos absorben más carbono porque tienen una mayor capacidad de captura de carbono en comparación con los árboles más jóvenes que atrapan menos dióxido de carbono. Los bosques en Estados Unidos tienen el potencial de contar con tasas muy altas de remoción de dióxido de carbono atmosférico y captura de carbono biológico por parte de los bosques más viejos. De hecho, los bosques en Estados Unidos eliminan anualmente suficiente dióxido de carbono de la atmósfera como para reducir las emisiones anuales en un 11%. Entonces es efectivo dejar intactos los bosques de mediana edad para que podamos aumentar la tasa de captura más rápido y así reducir la cantidad de dióxido de carbono en la atmósfera.

Lamentablemente, muchos árboles son víctimas de la tala, especialmente en el sur de los Estados Unidos. Al talar estos árboles no se permite el desarrollo de bosques más viejos y tampoco que estos alcancen su máximo potencial para combatir el cambio climático. La proforestación en los Estados Unidos requerirá que observemos la industria de productos forestales y cómo ésta trata los bosques naturales en el país.

Imaginando la proforestación

¿Cómo se verían los bosques si los gobiernos locales y propietarios locales decidieran dejar intactos los árboles viejos? Echemos un vistazo a algunos de los beneficios ambientales y biológicos.

Para empezar, muchas especies de plantas y animales que viven exclusivamente en bosques antiguos podrán ser preservadas. Algunos de los animales que están desapareciendo de los bosques más antiguos de América del Norte incluyen al zorro rojo, el cóndor de California y el oso pardo. Especies de aves amenazadas como el tordo de madera, el pájaro carpintero de cresta roja y el búho manchado solo pueden vivir en bosques antiguos. Promover la proforestación preservaría el hábitat de estas especies.

La preservación de bosques más viejos proporciona lugares adecuados para las actividades recreativas. Los bosques intactos en los parques nacionales permiten que los árboles envejezcan y tengan una mayor diversidad. Estos árboles viejos y altos crean sitios magníficos e inspiradores. Los bosques también proporcionan agua limpia porque actúan como filtros naturales, ya que eliminan contaminantes del agua. Las raíces fuertes de los árboles más viejos anclan el suelo y así prevenir la erosión. El material presente en el suelo de los bosques ayuda a absorber nutrientes y sedimentos.

Por último, sabemos la importancia de los bosques a la hora de luchar contra el cambio climático. Si se permitiera que los árboles siguieran creciendo y estos alcanzarán su madurez, estos árboles atraparían alrededor de 12 años de emisiones de dióxido de carbono. Esta eliminación de carbono será fundamental en las próximas décadas.

Acciones a favor de la proforestación que puede tomar

Quizás te estés preguntando qué puedes hacer para promover la proforestación en tu comunidad. A continuación, encontrarás acciones simples que puedes comenzar a realizar de inmediato.

  • Promover visitas a parques nacionales y reservas de vida silvestre. Al visitar estos sitios podemos fomentar la importancia sobre la preservación de los bosques existentes, para así mantenerlos protegidos.
  • Si posees tierras boscosas o si eres parte de una tierra fiduciaria, puedes comprometer tus tierras a la proforestación.
  • Infórmate más sobre la planificación forestal e intenta participar en ella. La planificación forestal establece la dirección y guía de manejo para los bosques. Ahora más que nunca hay mayores oportunidades para la participación pública en la planificación forestal.
  • Toma acción con Dogwood Alliance, firma nuestros compromisos y síguenos en las redes sociales para que así estés al tanto de nuestras últimas acciones y actualizaciones.
  • Por último, crea conciencia sobre el tema dentro de tu comunidad. Comparte este blog con tu familia y amigos, o escribe una carta al editor para tu periódico local.

¿Quieres aprender más y tomar acciones? Regístrate en nuestra lista de correo si aún no lo ha hecho. Entonces, firme nuestra petición federal de protección forestal y firme nuestro compromiso de humedales para comenzar a hacer una diferencia en su comunidad.


Nataly Perez Manrique is a Latin immigrant from Peru. She has a master’s degree in Environmental Engineering from Duke University. She is also an advocate for the eradication of violence against women and the defense of Indigenous peoples’ rights in her home country.

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