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9 Facts You Didn’t Know About Wetland Forests

Guest post by Nataly Perez Manrique

Wetland forests are swamps. They’re areas where water floods the soil. This can either be during the whole year or varying periods of time throughout the year. Swamps are one of the most productive ecosystems in the world. They’re comparable to coral reefs and rainforests. They support wildlife and provide several important ecosystem services.

Here are some interesting wetland forest facts you may not have heard before:

Wetland Forests Help Fight Against Climate Change

Wetlands are some of the largest carbon reservoirs on earth. Their soils store more than a third of the world’s terrestrial carbon.

Wetland plants trap carbon and don’t release it into the atmosphere as carbon dioxide. So, wetlands play a key role in climate change mitigation since they can decrease the amount of carbon dioxide (“greenhouse gas emissions”) in the atmosphere.

Wetland Forests Reduce Flood Risk

Wetlands provide flood protection. When there is an excess of water due to rainfall, wetlands function like sponges, absorbing and storing the runoff and reducing peak flows. A place with wetlands will flood less often than a place with pavement.

Thus, wetlands can help reduce the clean-up costs of flooding. For example, during tropical storm Irene, wetlands in Vermont reduced flood damage by 95%, saving between $126,000-$450,000 in clean-up costs.

Wetland Forests Provide Shoreline Protection

Wetlands at the margins of bays and the ocean help reduce erosion. Wetland plants hold the soil in place with their roots, absorb the energy of waves, and provide friction to slow the flow of floodwater.

The ability of wetlands to control erosion is so valuable that the state of Florida is working hard to restore wetlands in coastal areas. Without the protection of wetlands, roads, houses, and other man-made structures along coastal areas would be defenseless against hurricanes and tropical storms.

Wetland Forests Keep Our Drinking Water Clean

Wetlands act as natural filters. They improve drinking water quality, by removing pollutants, organic waste, and sediments. As rainwater passes through wetlands, they keep and trap sediments and organic pollutants. This natural process saves us a lot of money. A study made in the wetlands in Saint John Rivers watershed showed that the state of Florida saves $257 million every year because of wetlands.

Wetlands Are a “Biological Supermarket”

Wetlands provide great volumes of food that attract many animal species. Dead plant leaves and stems break down in the water to form small particles of organic material called “detritus.” This organic material feeds many small aquatic insects, shellfish, and small fish. Later they are food for larger predatory fish, reptiles, amphibians, birds, and mammals.

In fact, experts demonstrated that wetlands not located near the coast have a big amount of the United States’ wild diversity.  Wetlands provide habitat for a considerable part of the nation’s flora and fauna.

Cool Animals Live in Wetland Forests

Wetland forests are home to whooping cranes, bald eagles, bears, red wolves, and swamp rabbits. Many animals rely on wetlands for food, water, and shelter. Wetlands are especially important to animals while migrating and breeding. Adult tiger salamanders migrate to wetlands’ vernal pools for breeding and egg deposition.

It is also important to know that more than one-third of the United States’ threatened and endangered species live only in wetlands. Also, nearly half use wetlands at some point in their lives.

Cool Plants Live in Wetland Forests, Too

Some amazing plants you can find in wetland forests include: swamp roses, swamp pink, water primrose, and water lilies. You can even find some carnivorous plants, such as the Venus flytrap and the pitcher plant. Some of these species are found nowhere else on earth!

a clump of pitcher plants, found exclusively in wetland forests

Some of Your Favorite Foods May Come From Wetland Forests

Products like blueberries, cranberries, mints, and wild rice are produced in wetland forests.

Also, many of the nation’s fish and shellfish can be found in wetlands like: sea trout, striped bass, flounder, brown shrimp, oyster, clams, etc. The fishing industry is very important for states like Louisiana. Where over 75% of harvested fish and shellfish species are dependent on wetlands.

Activities You Can Enjoy in Wetland Forests

Wetland forests offer many fun activities like hiking, fishing, bird-watching, and photography. Those activities make wetlands a great spot for people of all ages to visit.

During the Covid-19 pandemic, we have experienced stay-at-home and social distancing orders. This has affected our mental health and increased the feelings of stress, fear, and anxiety. It has been proven that spending at least 2 hours a week in nature can improve our mood and health.

Right about now, we need something that reduces our stress. Wetland forests are perfect for that.

a man fishing in a swamp

The Best Wetland Forests You Should Know About

Here is a list of some extraordinary wetland forests you may want to consider when planning your next adventure/trip.

Great Dismal Swamp National Wildlife Refuge

This wetland extends along North Carolina and Virginia. Here you can enjoy birdwatching, hiking, canoeing, fishing, and many other fun activities.

Everglades National Park

Located in Southern Florida, this is considered one of the most iconic wetland forests in the United States. These wetlands are home to many endangered species. Some of these species include: West Indian manatees, American crocodiles, and Florida panthers.

Okefenokee National Wildlife Refuge

This is the largest blackwater swamp in America and one of the world’s largest remaining intact freshwater ecosystems. It is located between Georgia and Florida.

Much of the wetland is populated with bald cypress, swamp tupelo, massive evergreen oaks, and longleaf pines. These wetlands are home to wild turkeys, bobcats, white-tailed deer, Florida black bears, alligators, turtles, and many others.

If there’s a wetland forest that’s near and dear to your heart, let us know in the comments below.


En Español:

9 Datos Que No Sabías Sobre los Humedales 

Los humedales, son también conocidos como pantanos. Son áreas donde el agua inunda el suelo. Esto puede ocurrir durante todo el año o por distintos periodos a lo largo del año. Los humedales son uno de los ecosistemas más productivos del mundo. Son comparables a los arrecifes de coral y las selvas tropicales. Estos apoyan la vida silvestre y proveen distintos servicios ecosistémicos importantes.

A continuación presentaremos datos interesantes sobre los humedales que quizás no hayas escuchado antes:

Los Humedales Ayudan a Luchar Contra el Cambio Climático

Los humedales son algunos de los reservorios de carbono más grandes del planeta. Sus suelos almacenan más de un tercio del carbono presente en el mundo.

Las plantas presentes en los humedales atrapan el carbono y no lo liberan a la atmósfera como dióxido de carbono. Entonces, los humedales juegan un rol clave en la mitigación del cambio climático ya que pueden decrecer la cantidad de dióxido de carbono (emisiones de gas de efecto invernadero) en la atmósfera.

Reducción del Riesgo de Inundaciones

Los humedales otorgan protección a los suelos. Cuando hay exceso de agua debido a lluvias, los humedales actúan como esponjas, absorbiendo y almacenando el exceso de agua y reduciendo flujos elevados. Los lugares que tengan humedales se inundarán menos que un lugar con pavimento.

De este modo, los humedales pueden ayudar a reducir los costos de limpieza que resultan después de una inundación. Por ejemplo, durante la tormenta tropical Irene, los humedales en Vermont redujeron los daños por inundaciones en un 95%, ahorrando entre $126,000 a $450,000 en costos de limpieza.

Protección Costera

Los humedales que están en los márgenes de las bahías y de los océanos pueden ayudar a reducir la erosión. Las plantas que se encuentran en los humedales mantienen el suelo en su lugar con sus raíces, absorben la energía de las olas, y proporcionan fricción para disminuir el flujo de aguas provenientes de inundaciones.

La habilidad de los humedales para controlar la erosión es tan valiosa que estados como Florida están trabajando arduamente en restaurar humedales en las áreas costeras. Sin la protección de los humedales, carreteras, casas y otras estructuras que se encuentran a lo largo de las zonas costeras estarían indefensas contra los huracanes y las tormentas tropicales.

Los Humedales Mantienen Nuestra Agua Potable Limpia

Los humedales actúan como filtros naturales. Mejoran la calidad del agua potable al eliminar contaminantes, desechos orgánicos y sedimentos. A medida que el agua proveniente de lluvias atraviesa los humedales, estos retienen y atrapan sedimentos y contaminantes orgánicos. Este proceso natural nos ahorra mucho dinero. Un estudio realizado en los humedales de la cuenca de Saint John Rivers mostró que el estado de Florida ahorra $257 millones cada año debido a los humedales.

Los Humedales Son un “Supermercado Biológico” 

Los humedales proporcionan grandes volúmenes de alimentos que atraen a muchas especies animales. Los tallos y las hojas de las plantas muertas se descomponen en el agua para formar pequeñas partículas de material orgánico llamadas “detritos”. Este material orgánico alimenta a muchos pequeños insectos acuáticos, mariscos y peces pequeños. Posteriormente estos son alimento para peces depredadores más grandes, reptiles, anfibios, aves y mamíferos.

De hecho, los expertos demostraron que los humedales que no se encuentran cerca de la costa poseen una gran cantidad de la diversidad silvestre de Estados Unidos. Los humedales proporcionan un hábitat para una parte considerable de la flora y fauna del país.

Animales Geniales que Viven en los Humedales

Los humedales son el hogar de grullas, águilas calvas, lobos y conejos silvestres. Muchos animales dependen de los humedales para obtener alimento, agua y refugio. Los humedales son especialmente importantes para los animales mientras estos migran y se reproducen. Las salamandras tigre adultas migran a las charcas primaverales de los humedales para reproducirse y depositar sus huevos.

También es importante saber que más de un tercio de especies amenazadas y en peligro de extinción de los Estados Unidos viven solo en humedales. Además, casi la mitad de estos animales usa los humedales en algún momento de su vida.

Plantas Geniales que Viven en los Humedales 

Algunas plantas asombrosas que puedes encontrar en los humedales incluyen: las rosas de pantano, las prímulas de agua y los nenúfares o lirios acuáticos. Incluso puedes encontrar algunas plantas carnívoras como la venus atrapamoscas, y la planta odre o planta jarra. ¡Algunas de estas especies no se encuentran en otros lugares del mundo!

Algunos de tus Alimentos Favoritos Pueden Provenir de los Humedales

Productos como los arándanos, las moras, la menta y también el arroz salvaje se producen en los humedales.

Además, muchos de los pescados y mariscos propios del país se pueden encontrar en los humedales, como: la trucha de mar, la lubina rayada, la platija, el camarón marrón, las ostras, las almejas, etc. La industria pesquera es muy importante para estados como Luisiana. Donde más del 75% de las especies de peces y mariscos capturados dependen de los humedales.

Actividades que Puedes Disfrutar en los Humedales 

Los humedales ofrecen muchas actividades divertidas como el senderismo, la pesca, la observación de aves y la fotografía. Esas actividades hacen de los humedales lugares ideales para ser visitados por personas de todas las edades.

Durante la pandemia del Covid-19, fueron decretadas órdenes de quedarnos en casa y órdenes de guardar el distanciamiento social. Esto ha afectado nuestra salud mental e incrementó los sentimientos de estrés, miedo y ansiedad. Está comprobado que pasar 2 horas a la semana en la naturaleza puede mejorar nuestro estado de ánimo y nuestra salud.

Con todos los problemas y restricciones causados ​​por la pandemia del Covid, necesitamos de algo que reduzca nuestro estrés. Los humedales son una alternativa perfecta.

Los Mejores Humedales que Debes Conocer 

Aquí hay una lista de algunos extraordinarios humedales que puedes considerar al momento de planificar tu próxima aventura o viaje:

Refugio Nacional de Vida Silvestre Great Dismal Swamp

Este humedal se extiende a lo largo de Carolina del Norte y Virginia. Aquí podrás observar distintas aves, disfrutar de caminatas, canotaje, pesca, entre otras divertidas actividades.

Parque Nacional Everglades

Ubicado en el sur de la Florida, este parque es considerado uno de humedales más emblemáticos de los Estados Unidos. Estos humedales albergan muchas especies en peligro de extinción. Algunas de estas especies incluyen: manatíes antillanos, cocodrilos y las panteras de Florida.

Refugio Nacional de Vida Silvestre Okefenokee

Este es el pantano de aguas negras más grande de América y uno de los ecosistemas de agua dulce intactos más grande del mundo. Se encuentra entre Georgia y Florida.

Gran parte del humedal está poblado de cipreses, tupelos, enormes robles y por pinos de hoja larga. Estos humedales albergan pavos salvajes, linces, venado de cola blanca, osos negros, caimanes, tortugas, entre otros.

Si hay un bosque de humedales que le encanta, avísenos en los comentarios debajo.


Nataly Perez Manrique is a Latin immigrant from Peru. She has a master’s degree in Environmental Engineering from Duke University. She is also an advocate for the eradication of violence against women and the defense of Indigenous peoples’ rights in her home country.

One Response to “9 Facts You Didn’t Know About Wetland Forests”

  1. My “FAVORITE WETLAND FOREST” is the 600,000 acre BIG WOODS of ARKANSAS, a bottomland hardwood forest & swamp forest that stretches from the Cache River National Wildlife Refuge, Hurricane Lake Wildlife Management Area & Black Swamp-Rex Hancock WMA in the north to the Dale Bumpers-White River NWR, Trusten Holder WMA & Choctaw Island WMA in the south. Some of the oldest remaining wetland forests in the lower Mississippi River alluvial valley. More than 350 lakes & hundreds of miles of bayous in addition to the lower White River, Cache River, Arkansas River, Mississippi River & Bayou Deview & Bayou LaGrue

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