Animals That Mate For Life: Biodiversity in Your Backyard

Only about 5% of mammals are considered to be monogamous. On the other hand, birds tend to mate for life. For birds, long-term relationships work better. Around 90% of birds agree! So if you’ve lost faith in love and think that nobody stays together anymore, keep reading.

Couples that will not consider “divorce” as an option

Oldfield mouse

This rodent may be small in size and have a very short life, but that is not an obstacle to having a life full of love. This mouse is one of the very few mammals that mate for life. Aside from being monogamous, they’re also attentive parents. Both parents will put effort into building their nests. After they’re born, the dad mouse will help take care of the pups. He retrieves them when they fall out of the nest, licks them, and hugs them to keep the babies warm.

This behavior intrigues scientists. One study found that genetic mutations were the reason behind these monogamous parenting habits. We might share some biological similarities with these mice. However, the genetics behind human parenting are harder to determine.

Coyotes

Coyotes are loyal partners in the best and worst of times. A study found that coyotes mate for life and only seek another partner when their previous one has died. There is no evidence of “cheating” in coyote relationships.

Plenty of food and high populations are usually opportunities for dog family members to stray from relationships. However, even with those conditions coyotes remain loyal to their partners. Coyotes take the line “until death do us part” very seriously.

Geese

Geese do not only choose a partner for life, but they protect them and their offspring. Geese will even put themselves in danger just to protect their families. They will often refuse to leave the side of a sick or injured mate – even if winter is coming.

When a goose’s mate dies, they will mourn in seclusion. Some geese spend the rest of their lives as widows or widowers, refusing to mate again.

canada geese care for their young together

Red wolves

Red wolves will also mate for life. They live in groups of five to eight wolves. These groups have a similar structure to human families and are composed of the parents and their offspring. Older offspring will help raise their younger siblings. They’ll also take care of the den. They’ll later leave the pack in search of their own mates.

Unfortunately, there are only between 10 to 20 red wolves left in the wild, all living in North Carolina. This decline was due to car collisions, gunshots, and loss of habitat. We should preserve these loyal wolves because once they’re lost, they’ll be lost forever.

Black vulture

Vultures show that a frightening reputation doesn’t make you a stranger to love. Once a black vulture has found its mate, they’ll stick together. Vultures are not only together during the mating season, but throughout the whole year. Once eggs are laid, parents will take turns incubating them.

For their courtship rituals, a male vulture will circle the females with extended necks. They will then chase and dive toward them. It seems weird for humans, but it must work for vultures!

Bald eagle

Aside from being the symbol of the United States, bald eagles are partners for life. Their courtship ritual is a spectacular show to watch because it takes place in flight. They swoop, conduct aerial exchanges, cartwheel, and break apart at the last moment, just before hitting the ground.

Part of their courtship involves nest building. The couple in love will build the nest together as part of their bonding. Year after year, they’ll always return to the nest they built. Bald eagles are good examples of sharing responsibilities when parenting. Once the nest is built and the eggs have been laid, they both keep the eggs warm and then feed the little chicks once they are born.

Bald eagles will remain together for many years, unless one of them dies. When this happens, the remaining bird will eventually find a new mate.

Gray foxes

This particular fox is very picky when it comes to choosing their mate. This is because when they choose a partner, they mate with them for life. The only exception to this is if their partner dies. However, even if their partner dies, it can take them several years before they give up their home and find another mate to live with.

When “splitting up” is not ruled out

Barn owl

Aside from being intelligent creatures and having the ability to locate their prey based on sound, these birds are also known for their romance skills. Once they’ve found the right one, they devote themselves to their mate for their entire lives. Barn owls are known for being affectionate throughout the year, not only during the mating season. It’s common to spot barn owls grooming their mate or cheek-rubbing. Is there anything cuter than seeing two owls cuddling? Probably not!

During courtship, male barn owls hunt more to impress their females with more food. They even fly more and expand their search area. Male owls will also screech; if a female is interested, she’ll reply back by croaking. They use the same nest site every year and work as a team when it comes to raising their young.

Sadly, some love stories must come to an end. It’s not uncommon for some barn owls to go through what they would consider a “divorce”. This “divorce” comes after a “big argument” where the male owl is kicked out of the nest. This happens when the pair is not successful at mating or their chicks don’t survive.

barn owls are cute and monogamous

Cardinals

Cardinal pairs fly together every spring. If you’re lucky, you can even see the “cardinal kiss”. Cardinals also mate for life. Some cardinals even stay together all year long in their nesting territory. In other cases, the birds leave the territory during the winter and return to each other the following spring.

Cardinals work together as a couple. Females will build the nest while the males keep a safe lookout for predators. They both feed their chicks until they can leave the nest.

However, there are exceptions to every rule. Some cardinals do “break up” and look for new mates, sometimes even during mating season. And if one of the pair dies, the surviving cardinal will eventually look for a new mate.

Hold on, are they still “dating other people”?

Beavers

For a long time, scientists believed that beavers mate for life and are loyal to their partners. But has this held up? It all depends on where the beaver is located. One study found that European beavers will remain faithful to their partners and will never “cheat”.

And what about their counterparts from North America? One study found that in the Americas, beavers partner up, but they also “see other people”. American beavers live in colonies and are sometimes tightly-packed. These living conditions probably keep “temptations” closer.

Red fox

In contrast to the gray fox, the red fox is not as loyal as we would expect. They used to be considered monogamous animals, but scientists found that they actually have several partners during the mating season.

red foxes make great parents

In Conclusion…

Monogamy in animals is a very complex behavior. While only about 5% of mammals are considered to be monogamous, we think about 90% of birds are. So if you’ve lost faith in love and think that nobody stays together anymore, just think of bird relationships!

If you enjoyed learning more about the science behind the biodiversity in your backyard, join our mailing list.

Sign up now to have more stories like this delivered directly to your inbox!


Animales que se juntan de por vida (serie Biodiversidad en Tu Patio Trasero)

La monogamia en animales es un comportamiento muy raro. De hecho, solo el 5% de los mamíferos pueden ser considerados monógamos. Por otro lado, las aves tienden a juntarse de por vida. Creen que las relaciones a largo plazo funcionan mejor. ¡Alrededor del 90% de las aves están de acuerdo! Entonces, si has perdido la fe en el amor y piensas que ya nadie se queda junto, sigue leyendo.

Parejas que no consideran el “divorcio” como una opción

Ratón de Campo

Este roedor puede ser pequeño y tener una vida muy corta pero eso no es un obstáculo para tener una vida llena de amor. Este ratón es uno de los pocos mamíferos que se junta de por vida. Además de ser monógamos, también son padres atentos. Ambos padres se esfuerzan en construir sus nidos. Después de que sus crías nacen, el ratón papá ayudará a cuidar a los cachorros. Los recupera cuando se caen del nido, los lame y los abraza para mantenerlos calientes.

Este comportamiento intriga a los científicos. Un estudio encontró que las mutaciones genéticas eran la razón detrás de estos hábitos parentales monógamos. Los humanos podríamos compartir algunas similitudes biológicas con estos ratones. Sin embargo, la genética detrás de la crianza humana es más difícil de determinar.

Coyotes

Los coyotes han demostrado ser parejas leales en los mejores y peores momentos. Un estudio encontró que los coyotes se juntan de por vida y solo buscan otra pareja cuando la anterior ha muerto. No se encontró evidencia de que ellos “engañen” a sus parejas.

Por lo general comida de sobra y una gran población suelen ser oportunidades para que los miembros caninos se desvíen de sus relaciones. Sin embargo, incluso con esas condiciones, los coyotes siguen siendo leales a sus parejas. Los coyotes se toman muy en serio la frase “hasta que la muerte nos separe”.

Gansos

Los gansos se toman muy en serio sus relaciones. No solo eligen su pareja de por vida, sino que protegen a estas y a sus crías. Incluso se pondrían en situaciones peligrosas solo para proteger a sus familias. A menudo se niegan a dejar a su pareja enferma o herida, incluso si se acerca el invierno.

Cuando muere el/la compañero/a de un ganso, ellos guardan luto en privado. Algunos gansos pasan el resto de sus vidas como viudos o viudas, negándose a juntarse con una pareja de nuevo.

Lobos rojos

Los lobos rojos también se juntan de por vida. Viven en grupos de cinco a ocho lobos. Estos grupos tienen una estructura similar a las familias humanas y están compuestos por los padres y sus hijos. Los hijos mayores ayudan a criar a sus hermanos menores y también vigilan la madriguera. Luego dejarán la manada en busca de sus propios compañeros.

Desafortunadamente, solo quedan entre 10 y 20 lobos rojos en libertad, y todos viven en Carolina del Norte. Esta disminución se debió a atropellos de automóviles, disparos y pérdida de hábitat. Debemos preservar a estos lobos leales porque una vez que se pierdan, se perderán para siempre.

Buitre negro

Los buitres son un ejemplo perfecto de que una reputación aterradora no te convierte en un extraño al amor. Una vez que un buitre negro ha encontrado a su pareja, estos se mantendrán juntos. Los buitres no solo están juntos durante la época de apareamiento, sino durante todo el año. Una vez que se ponen los huevos, los padres se turnan para incubarlos.

Para sus rituales de cortejo, un buitre macho rodeará a las hembras con el cuello extendido. Luego las perseguirán y se lanzarán hacia ellas. Parece extraño para los humanos, ¡pero debe funcionar para los buitres!

Águila calva

Además de ser el símbolo de los Estados Unidos, las águilas calvas son pareja de por vida. Su ritual de cortejo es una muestra espectacular ya que este ocurre mientras vuelan. Se abalanzan, realizan intercambios aéreos y dan volteretas, solo separándose en el último momento, justo antes de tocar el suelo.

Parte de su cortejo implica la construcción de un nido. La pareja enamorada construirá el nido juntos como parte del vínculo afectivo. Siempre volverán al nido que construyeron. Las águilas calvas son un buen ejemplo de cómo compartir responsabilidades durante la crianza. Una vez que se construye el nido y se ponen los huevos, ambos mantendrán los huevos calientes y alimentarán a los polluelos una vez que estos nazcan.

Las águilas calvas permanecerán juntas durante muchos años, a menos que una de ellas muera. Cuando esto sucede, el ave restante eventualmente encontrará una nueva pareja.

Zorros grises

Este zorro en particular es muy quisquilloso a la hora de elegir a su pareja. Esto se debe a que cuando eligen un compañero, se quedarán con él de por vida. La única excepción a esto es si su pareja muere. Sin embargo, incluso si su pareja muere, pasarán varios años antes de que renuncien a su hogar y encuentren otra pareja con quien vivir.

Cuando “separarse” no está descartado

Lechuza

Además de ser criaturas inteligentes y tener la capacidad de localizar a sus presas en base al sonido, estas aves también son conocidas por sus habilidades románticas. Una vez que han encontrado al adecuado, se dedicarán a su pareja durante toda su vida. Son conocidas por ser cariñosas durante todo el año, no solo durante la época de apareamiento. Es habitual ver a las lechuzas acicalando a su pareja o frotándose las mejillas. ¿Hay algo más tierno que ver dos lechuzas apoyadas una en la otra? ¡Probablemente no!

Durante el cortejo, los machos cazan más para impresionar a sus hembras con más comida. Incluso volarán más y ampliarán su área de búsqueda. Las lechuzas macho también chillaran; y si una hembra está interesada, ella responderá con un graznido. Usan el mismo sitio de anidación todos los años y trabajan en equipo cuando se trata de criar a sus crías.

Lamentablemente, algunas historias de amor deben llegar a su fin. No es raro que algunas lechuzas pasen por lo que se podría considerar un “divorcio”. Este “divorcio” viene después de una “gran discusión” en la que el macho es expulsado del nido. Esto sucede cuando la pareja no tiene éxito en el apareamiento o sus polluelos no sobreviven.

Cardenales

Es común ver a un par de cardenales volando juntos cada primavera. Si tienes suerte, incluso verás el “beso cardenal”. Los cardenales también se juntan de por vida. Algunos cardenales incluso permanecen juntos todo el año cerca a su territorio de anidación. En otros casos, las aves abandonan el territorio durante el invierno, pero vuelven a encontrarse en la primavera siguiente.

Los cardenales trabajan juntos como pareja. Las hembras construyen el nido mientras los machos vigilan a los depredadores. Ambos alimentan a sus polluelos hasta que estos pueden abandonar el nido.

Sin embargo, existen excepciones a todas las reglas. Algunos cardenales “se separan” y buscan nuevas parejas, a veces incluso durante la temporada de apareamiento. Y si uno de los dos muere, el cardenal “viudo/a” eventualmente buscará una nueva pareja.

Espera, ¿todavía están “saliendo con otras personas”?

Castores

Durante mucho tiempo, los castores eran parte de la lista de especies que se juntan de por vida y que son leales a sus parejas. ¿Pero esto es aun cierto? Todo depende de dónde se encuentre el castor. Un estudio encontró que los castores europeos permanecerán fieles a sus parejas y nunca los/las “engañarán”.

¿Y sus colegas en América del Norte? Lamentablemente, un estudio encontró que en las Américas, los castores se juntan, pero también “ven a otras personas”. Los castores americanos viven en colonias y, a veces, están muy apiñados. Estas condiciones de vida probablemente mantienen más cerca a las “tentaciones”.

Zorro rojo

A diferencia del zorro gris, el zorro rojo no es tan leal como cabría esperar.

Solían ser considerados animales monógamos, pero se descubrió que en realidad tienen varias parejas durante la temporada de apareamiento.

En conclusión…

La monogamia en los animales es un comportamiento muy complejo. Mientras que solo alrededor del 5% de los mamíferos se consideran monógamos, creemos que alrededor del 90% de las aves lo son. Entonces, si has perdido la fe en el amor y piensas que ya nadie permanece unido, ¡solo concéntrate en los pájaros!

Si disfrutaste aprendiendo más sobre la ciencia de la biodiversidad en su jardín, inscribirse a nuestra lista de correo.

¡Regístrese ahora para recibir más historias como esta directamente en su bandeja de entrada!

Leave a Reply

XHTML: You can use these tags: <a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code> <del datetime=""> <em> <i> <q cite=""> <s> <strike> <strong>